Sternenpark Rhön

Das UNESCO-Biosphärenreservat Rhön ist ein Internationaler Sternenpark. Nicht nur bei Tageslicht beeindruckt die Rhön als Land der offenen Fernen, sondern gerade auch bei Nacht. Im Zentrum Deutschlands gelegen und mit einer relativ dünnen Besiedlung, kann man hier noch natürliche Nachtlandschaften mit einem sternreichen Himmel erleben. 

In klaren mondlosen Nächten sind in der Rhön einige Tausend Sterne, die Milchstraße, das Zodiakallicht und andere schwache Himmelsobjekte sichtbar. Aber auch Mondnächte beeindrucken den Beobachter, denn der schwache silbrige Schein legt sich wie ein Schleier über die nächtliche Hügellandschaft.

"Warum stehen die Sterne so schief?" fragte das Kind den alten Mann. "Die Sterne stehen nicht schief", antwortete der alte Mann dem Kind, "aber die Erde ist wie ein schiefer Zylinder und daher sehen die Sterne so schief aus". (Gerald Dunkl)

Die Auszeichnung

Der Titel Sternenpark kann an Gebiete mit einer besonders schützenswerten und nahezu natürlichen Nachtlandschaft verliehen werden. Das UNESCO-Biosphärenreservat Rhön ist im August 2014 von der International Dark-Sky Association (IDA) auf Antrag der ARGE Rhön als Internationaler Sternenpark anerkannt worden.

Mit der Auszeichnung hat sich die Region zur Umsetzung von Maßnahmen zur Reduzierung der Lichtverschmutzung bekannt: Ziel ist es, durch eine umweltverträglichere und optimierte Beleuchtung die natürliche Nachtlandschaft zu bewahren und Lichtverschmutzung zu reduzieren.

Warum Schutz der Nacht?

Viele Tiere und Pflanzen der Rhön sind  nachtaktiv und benötigen daher natürliche Nachtlandschaften mit einem klaren hell-dunkel-Wechsel. Zugvögel zum Beispiel fliegen überwiegend in der Nacht und verlieren durch sogenannte Lichtglocken ihre Orientierung.

Aber auch das menschliche Hromonsystem reagiert auf künstliches Licht bei Nacht: Es ist wissenschaftlich erwiesen, dass Kunstlicht die Melatoninproduktion des Körpers drosselt. Im UNESCO-Biosphärenreservat Rhön stehen daher der Schutz von Natur, Tier und Mensch gleichermaßen im Vordergrund.